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제목
RFID 활용 영역 무한 확대
[ 2009-10-12 09:32:43 ]
글쓴이
관리자
[ 조회수: 1559 ]
RFID 시스템의 활용 영역이 갈수록 다변화되고 있다. 최근 들어 기술이 안정화되고 바코드의 한계가 노출되면서 쓰임새가 다양한 영역으로 확대되고 있는 것이다. 여기에 갈수록 떨어지는 RFID 도입비용도 RFID 영역 확대의 긍정적인 요인으로 작용하고 있다.

911센터가 IT기기 보호를 위해 RFID 기술을 도입했으며, 실내 애완견 보호시설에도 도입돼 그 효용성이 증명되고 있다. 뿐만 아니라 낙농산업과 차량정비를 위한 RFID 도입은 낙농산업의 생산성 향상은 물론, 차량정비의 효율화를 꾀하고 있다.

911센터의 IT기기 보호에 RFID 사용
미국 텍사스 주의 ‘엘파소 카운티 911(El Paso County 911 District)’ 시설에서는 냉각기기의 고장으로 인해 화씨 69~77도 사이로 유지돼야 하는 설비실의 온도가 화씨 90도 가까이까지 올라가는 사고가 발생한 적이 있다. 1,300제곱피트 넓이의 이 설비실에는 통신장비, 무정전 전원장치 시스템, 서버 등이 갖추어져 있다. 엘파소 카운티 911는 이러한 사고의 재발을 방지하기 위해서 능동형 RFID 시스템을 도입했다.

이 시스템은 엘파소 카운티 911 센터의 설비실과 사무실의 온도를 측정하며, 정해진 범위 이상으로 온도가 변화하는 경우 관리자들과 직원들의 블랙베리로 경고 메시지가 발송되도록 구현돼 있다. RFID 도입 이전에는 설비에 이상이 발생한 경우 이러한 사실을 전화로 통보했다.

RF 코드는 총 13개의 능동형 433 MHz RFID 센서 태그가 설비실, 통신실, 행정실에 설치돼 있으며, 2대의 리더를 건물의 양측에 각각 구축했다. 13개의 태그 중 10개는 온도 측정을 위한 센서를 내장하고 있으며, 독자적인 에어 인터페이스 프로토콜을 사용해 60초마다 온도 정보와 ID 번호를 두 개의 RF 코드 리더 중 하나로 전송한다.

그 다음 리더는 케이블 연결을 통해 설비실에 위치한 백엔드 서버로 정보를 전송하고, 나머지 3개의 태그는 설비실과 통신실의 출입구에 부착되어 문이 열렸는지를 탐지하는 기능을 수행한다.
특정 장소의 온도가 허용 수준 이상으로 상승하면, RF 코드 소프트웨어가 이메일을 통해 이러한 사실을 적절한 직원에게 통보한다. 온도가 적정 수준으로 돌아올 때까지 계속해서 경고 메일이 발송되며, 또한 RF Code 소프트웨어는 온라인을 통해 권한이 있는 사용자에게 온도 정보를 제공하기도 한다.

이 시스템이 도입된 후 엘파소 카운티 911의 직원들은 예상치 못한 시간에 비상 전화를 받는 일을 줄일 수 있게 됐으며, 높은 온도로 인해 기기들이 손상되는 사고를 막을 수 있게 됐다. 또한 한 냉각기기의 고장으로 다른 냉각기기에 부담이 가해지는 상황도 없어졌다.

RFID, 애완견 보호시설에 도입  
세계 최초의 실내 애완견 보호시설인 댈러스의 ‘Unleashed Indoor Dog Park’에서는 애완견들이 신속하게 시설을 출입하도록 하고 애완견의 주인들에게 자동 요금 청구 서비스를 제공하기 위해 RFID 시스템을 도입했다. RFID 시스템은 보호 시설의 이용 상황을 추적하는 데에도 사용되며, 많은 직원들을 고용하지 않고도 요금 결제 업무를 처리할 수 있도록 해주고 있다.

애완견들은 사회화와 실내 운동을 위해 이 시설을 방문하는데, 토요일과 같이 바쁜 날에는 500마리 이상의 애완견들이 이 시설을 이용하고 있다. 따라서 많은 직원들이 애완견의 신원을 확인하고, 지불 업무를 처리하는 일에 투입되는데, 이는 시간이 많이 소비되는 작업이기 때문에 애완견과 주인들이 많은 시간동안 기다리게 될 수 있다. 이 보호시설은 고객들이 신속하게 출입할 수 있도록 하기 위해서 무선 추적 솔루션을 도입한 것이다.

RFID 시스템은 두 개의 입구와 두 개의 출구에 설치됐고, 출입구에는 전자 게이트 잠금 장치와 RFID 시스템이 통합되어, 허가받은 RFID 태그가 판독되면 게이트가 즉시 열려서 애완견이 시설에 출입할 수 있도록 하고 있다.

이 시설을 처음 이용하는 고객들은 우선 자신의 애완견과 관련된 정보와 함께 신용카드 번호와 같은 지불 정보를 제공해야 한다. 이러한 정보는 애완동물 시설 관리를 위한 ‘Kennel Connection’ 소프트웨어에 입력된다. 또한 이 정보는 플라스틱 태그에 삽입된 EPC Gen 2 RFID 인레이의 고유한 ID 번호와 연계되며, 해당 태그는 애완견의 목걸이에 부착된다.

애완견이 보호소의 출입구에 도착하면 RFID 리더가 태그의 ID 번호를 판독하고, 태그의 ID 번호는 백엔드 시스템으로 전송돼 소프트웨어에서 확인이 이뤄진다. 시설의 이용을 마친 경우에는 신용카드 번호 확인 후 방문 비용이 고객의 계좌에서 공제되며, WavZoom 시스템이 게이트의 잠금 장치를 해제한다. 이러한 과정들은 단 몇 초 만에 이루어지고 있다.

이 RFID 솔루션은 체크인 과정에 필요한 직원들의 수를 줄여서 운영비용을 최소화하는 것을 목적으로 구현됐는데, 현재는 이러한 목표를 달성했을 뿐만이 아니라, 체크인이 신속히 이루어지게 됐다. 자동화된 체크인 과정에는 일반적으로 2초 정도가 소요된다.  

스포츠웨어, 헬스 장갑에 RFID 적용
체코의 한 헬스클럽에서 회원들이 RFID 태그가 장착된 헬스 장갑을 이용해 사물함을 이용하고, 식음료를 구입하거나, 에어로빅 수업을 듣는 등에 활용하고 있어 화제다.

이 애플리케이션은 RFID 기반 출입카드에 적용되는 것과 유사하나 RFID 태그를 헬스 장갑 속에 넣는다는 점에서 특이하다. 이를 개발한 업체는 체코의 프라하에 본사를 둔 매드맥스 스포츠웨어로, 장갑은 인터넷 상에서 판매되고 있고, 오스트리아 체코에서는 오프라인 매장을 통해서도 판매되고 있다.

매드맥스의 관계자에 따르면, 현재까지 30개국에서 2만개가 넘는 RFID 장갑(Tattoo Fitness Glove)이 판매됐다. 체코 내에서는 현재 30~40개의 헬스클럽 운영회사가 이 시스템을 사용하고 있으며, 매드맥스에서는 시스템을 위한 온라인 마케팅 전략을 개발 중에 있다.

매드맥스의 관계자는 “어디에서나 보편적으로 사용할 수 있는 시스템”이라며, “사용하던 장갑을 가지고 휴가 차 미국에 가서도 RFID 시스템을 사용하는 헬스클럽을 찾아 장갑 속의 RFID 칩을 등록하고 바로 사용할 수 있다”고 말했다.

매드맥스는 헬스클럽 이용자들의 편의를 증진하고자 5년 전부터 RFID 애플리케이션 개발을 시작했다. 카드를 사용하는 형태의 RFID 시스템은 개발 초기에서부터 배제됐는데, 대부분의 헬스클럽 이용자들이 착용하는 옷에는 카드를 넣을 주머니가 없기 때문이다.

매드맥스가 사용하는 원형 RFID 태그는 두께 1 밀리미터 이하, 길이 25 밀리미터 이하로, 오른쪽 장갑에 있는 특별 고안된 주머니에 딱 맞게 들어가는 크기다. 각각의 태그에는 고유번호와 함께 EM Microelectronic EM4102 64비트의 읽기 전용 125KHz 칩이 들어있다. 태그는 플라스틱으로 싸여져 있기는 하지만, 파손을 피하기 위해 세탁 시에는 꺼내 놓아야 한다.

덴마크 낙농 산업에 RFID 기술 도입  
덴마크에서는 낙농 산업에 RFID 기반 실시간 위치추적시스템(RTLS)을 도입해 무리에 속해있는 개별적인 가축의 상태를 파악하고 질병의 기미를 읽어낼 수 있도록 할 예정이다. 조기에 가축의 질병을 진단해 치료하는 것을 통해 생산성을 높일 수 있고, 질병으로 인해 가축을 도살해야 하는 경우도 줄일 수 있을 전망이다.

또한, 농장주들은 소의 움직임과 식습관을 통해 체온을 예측해 배란기를 알아낸 후 교미시기를 결정하는 데에 사용할 수 있다. 이 방법은 기존의 날짜계산법보다 교미 성공률이 높기 때문에 생산성을 높일 수 있다.

덴마크 회사인 스마터파밍이 개발한 이 기술은 유비센스사의 능동형 초광대역 RFID 태그와 리더를 사용한다. 태그는 주파수 6~8GHz의 주파수에서 짧은 신호를 내보낸다. 신호 주기가 짧기 때문에 여타 RTLS 기술보다 방해를 적게 받는다. 리더기가 위상배열 안테나로 태그의 신호를 받으면 도착시간 차이(TDOA)와 도착 각도(AOA)를 이용해 위치를 계산한다.

농장 관계자는 “이 시스템을 사용하기 시작한 이후로 소의 교미 성공률이 높아졌으며, 보이는 것에만 의존해 소의 상태를 점검했던 과거에 비해 심각한 질병에 걸릴 확률이 낮아졌다”고 밝혔다.

그 외에도 덴마크 내에서 3개의 농장이 이 시스템을 채용했으며, 그 중 가장 큰 규모의 농장은 600마리 규모다. 이들 농장에서는 자동화된 착유 기계를 이용하는데, 이 착유기에 RFID 리더를 설치해 소의 귀에 부착된 수동형 ISO 부합 134.2KHz RFID 태그를 읽어 들여 개별 가축의 착유가 이루어졌는지를 식별하게 된다. 리더기의 정보에 따라 착유가 효율적으로 이루어지지 않고 있는 착유우가 있다면 이를 손쉽게 찾아낼 수 있다.

싱가포르, RFID로 차량 정비 능률화
싱가포르의 대중교통 운영회사인 SMRT가 차량 정비에 필요한 8만여 개의 물품 추적에 RFID 기술을 도입하기로 결정했다. SMRT는 열차, 경량 철도, 버스, 택시를 운영하고 있으며, 하루 2백만 명의 승객을 수송하고 있다.

SMRT는 앞으로 1년에 걸쳐 앙모키오, 우드랜즈, 크란지에 위치한 창고에 RFID 기반 부품 목록 관리 시스템을 설치하고, 8만여 개의 부품에 수동형 UHF EPC Gen 2 RFID 태그를 부착할 예정이다.
SMRT 측에 따르면, 해당 관리 시스템을 사용할 경우 차량의 수리나 정비에 필요한 부품을 더욱 신속하게 찾을 수 있고, 부품의 재고관리 또한 향상시킬 수 있다. RFID 기술로 모든 부품의 움직임을 파악할 수 있기 때문에 보안 부분 또한 향상시킬 수 있다.

SMRT의 관계자는 바코드가 아닌 RFID 시스템을 선택한 이유로, 우선 정보를 판독하는 속도가 빠르고, 식별을 더욱 용이하게 하는 정보를 쓰기가 쉬우며, 판독 거리가 길고, 태그의 재활용이 가능하다는 점을 들었다.

RFID 기술이 더욱 저렴해짐에 따라, SMRT에서는 이를 도입하기 위한 연구를 시작했으며, TCM RFID등과 같은 RFID 벤더 업체들과 논의를 거쳐왔다. 기존의 창고 업무에 RFID 기술을 도입할 경우 걸릴 시간에 대한 사업 타당성 분석 또한 행해졌다.

SMRT는 RFID 시스템 개발 과정에서 몇 가지 어려움을 겪었다. 우선 창고 내의 물품 수량이 상당했고, 최소한의 인력으로 하루 24시간 365일 내내 운영이 가능해야 했으며, 높은 수준의 보안을 필요로 했기 때문이다. 또한, SMRT 내에서 이미 활용하고 있는 기존의 사내 자원 활용 시스템과의 통합이 필요했다. 이밖에도 금속이 주변에 있는 경우 RFID 태그의 판독률이 떨어지기 때문에 창고 내의 금속 구조물로 인한 어려움이 있었고, 태그를 부착하는 물품의 크기가 일정하지 않았던 점도 문제였다.

SMRT는 먼저 RFID 기반의 창고 관리 시스템을 도입했다. 창고 내 물품의 추적과 관리를 더욱 용이하게 하고, 각각의 태그에는 고유 번호가 부여돼 실시간으로 모든 물품의 추적이 가능하게 하고, 창고 내의 기술자들은 이를 이용해 차량을 더욱 신속하게 수리하거나 정비할 수 있도록 했다.

SMRT는 RFID 기반의 이 시스템을 통해 다양한 효과를 기대하고 있다. 우선, 업무에 셀프서비스의 개념이 도입됨에 따라 인력의 최대 활용이 가능해지고, 이전에는 수동식으로 행해졌던 업무들이 자동화되면서 생산성이 향상될 것으로 내다보고 있다. 더불어 재고품의 사용 가능 기한을 더욱 효율적으로 관리해 기한이 지났거나 다 되어가는 물품을 교체함으로써 차량의 고장률을 줄일 수 있을 전망이다.

특히, 모든 기록이 정확하게 업데이트됨으로써 효율적인 재고 관리가 가능해지고, 정해진 절차에 따르지 않고 창고에서 부품을 빼낼 경우 EAS 시스템이 경고음을 울리도록 함으로써 EAS 리더기가 지원하는 CCTV의 활용으로 부품에 대한 감시가 강화될 것으로 보고 있다.

SMRT는 현재 1개의 창고에 시스템을 설치 중이며, 설치는 2009년 10월 완료될 예정이다. 나머지 두 창고에는 각각 2010년 1월, 2010년 4월까지 설치를 완료할 예정이다.
 
 
 
 
 
 
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